قد تحدث حالات انقراض الحيوانات بسبب الحوادث الطبيعية مثل حرارة أو برودة المناخ أو التغيرات في مستويات سطح البحر. لكن في الأوقات الحديثة ، كان اللوم يقع على النشاط البشري. تدمير المواطن الأصلية مع توسع الأراضي الزراعية والغابات هي السبب الرئيسي للانقراض الحديث ، جنباً إلى جنب مع التلوث ، وإدخال الأنواع الغريبة ، والمطاردة والصيد المفرط . ومع ذلك ، يُعتقد أن تغير المناخ يؤدي على نحو متزايد إلى الانقراض.

هنا قائمة بأهم 10 حيوانات منقرضة :

1 . الكركدن الأسود الغربي West African Black Rhinoceros :

تم العثور على الكركدن أو وحيد القرن الأسود غرب أفريقيا في العديد من البلدان نحو المنطقة الجنوبية الشرقية من أفريقيا. طوله 3-3.8 متر وارتفاعه 1.4-1.7 متر ، كان وزنه 800-1300 كيلوغرام. وكان له قرنان ، واحد بقياس 0.5-1.3 متر والآخر بين 2-55 سم. غذاؤه كان يشمل النباتات المورقة والبراعم. يعتقد البعض أن قرونه كانت لها خصائص طبية  – رغم أن هذا لم يكن له أساس علمي – مما أدى إلى الصيد الجائر. في عام 1930 تم اتخاذ إجراءات للحفاظ على حماية هذه الأنواع ، ولكن الأرقام استمرت في الانخفاض. وشوهد آخر كركدن أسود في غرب أفريقيا في الكاميرون عام 2006. وأعلن أنه انقرض رسميا في عام 2011.

2. الدولفين الأبيض بايجي Baiji White Dolphin :

لا يمكن العثور على بيجي وايت دولفين ، الذي يُسمّى أيضًا دولفين النهر الصيني ، إلا في نهر اليانغتسي في الصين. يمكن أن تنمو هذه الثدييات إلى طول ثمانية أقدام وتصل إلى ربع طن. وهي تعتمد على تحديد الموقع بالصدى للإبحار والصيد بسبب عيونهم الصغيرة وبصرهم الضعيف جداً. وقد عاشوا في يانغتسي ل20 مليون سنة ، وانخفضت أعدادهم بشكل كبير من 1950 م فصاعداً. بسبب الصناعة الصينية ، و استخدام النهر لصيد الأسماك ، والنقل ، والكهرباء المائية التي كان لها تأثير ضخم على هذه الثدييات. وعلى الرغم من عدم تسجيله رسمياً على أنه منقرض ، لم يشهد أحد دولفين نهر اليانغتسى منذ عام 2002.

3. الوعل الإسباني Pyrenean ibex :

واحدة من أربعة أنواع فرعية من الإيبكس الإسباني أو الماعز الأيبيرية التي تم العثور عليها في شبه الجزيرة الايبيرية. يمكن أن ينمو الإيبكس إلى ارتفاع 60-76 سم عند الكتف ويزن 24-80 كغ وهو يتغذى بشكل رئيسي على الأعشاب والنباتات. يُعتقد أن عددهم كان يبلغ 50.000 تاريخًا ، لكن بحلول أوائل القرن العشرين ، انخفض عددهم إلى أقل من 100. ولا يُعرف السبب الحقيقي لانقراض الإبيكس في جبال البيرينيه. يعتقد العلماء أن العوامل تشمل الصيد غير المشروع وعدم القدرة على التنافس مع الثدييات الأخرى للغذاء والسكن. وقتل آخر إيبكس من شجرة سقطت في شمال اسبانيا في عام 2000.

4. الحمام المهاجر Passenger Pigeon :

موطنه الأصلي أمريكا الشمالية ، المهاجر أو الحمام البري انقرض منذ أوائل القرن العشرين. وتشير التقديرات إلى أن ما بين 3 و 5 مليارات من حمامات المهاجر سكنت الولايات المتحدة عندما وصل الأوروبيون إلى أمريكا الشمالية ، ولكن استيطانهم أدى إلى إزالة الغابات بكثافة أدت إلى فقد المواطن وخفض عدد الطيور. وبحلول القرن التاسع عشر تم تسويق لحم الحمام كغذاء رخيص للفقراء ، مما أدى إلى الصيد على نطاق واسع. انتهى وجود ” بيجون المهاجر” في البرية حوالي عام 1900 ،  وقد مات آخر واحد منهم في قفص عام 1914.

5. النمر التسماني Tasmanian tiger :

ترجع أصوله إلى أستراليا ، تسمانيا وغينيا الجديدة ، كان نمر تسمانيا عبارة عن جرابي لاحمٍ كبير. لا علاقة له للنمر ، هذا المخلوق لديه مظهر كلب متوسط إلى كبير الحجم (كان وزنه 30 كيلوجراماً وطوله من الأنف حتى الذيل ما يقرب من 2 متر) ولكن الخطوط الداكنة أعطته مظهرًا يشبه النمور. ويعتقد أنه تم اصطياده إلى الإنقراض – وهذا ما شجعت عليه المكافآت – وأيضاً الانتهاك البشري لموطنه ، يمكن أن يكون إدخال الكلاب والأمراض قد ساهم أيضًا. قتل آخر نمور تسمانيا البرية بين عامي 1910 و 1920 ، مع موت آخر أسير في حديقة حيوان هوبارت ، تسمانيا في عام 1936م .

6. بقرة البحر ستيلر Stellers Sea Cow :

سميت على اسم جورج ستيلر ، وهو عالم طبيعي اكتشف هذا المخلوق في عام 1741م ، وكان Stellers Sea Cow حيوان من الثدييات وآكلٌ كبيرٌ. ويعتقد أن Stellers Sea Cow الذي نما إلى ما لا يقل عن 8-9 متر ووزنه حوالي 8-10 أطنان ، يسكن الجزر القريبة ، جنوب غرب ألاسكا وجزر Commander في بحر بيرنغ. ويُعتقد أن هذه الثدييات كانت أليفة وأنها قضت معظم وقتها في أكل عشب البحر. لهذا ، ولأنها في الحقيقة لم تكن قادرة على غمر جسدها الضخم في الماء، ما جعلها عرضة للصيادين البشر. في غضون 27 عامًا من اكتشاف الأوروبيين لها ، تم اصطياد بقرة البحر ستيلر إلى أن انقرضت.

7. الأوك العظيم Great Auk :

طائر كبير غير طائر موجود في شمال المحيط الأطلسي وبجنوب شمال إسبانيا. كان متوسط ارتفاعه 75-85 سم ووزنه حوالي 5 كجم. كان الأوك العظيم سباحًا قويًا وهذا ما ساعده في البحث عن الطعام تحت الماء. عاشت آخر مستعمرة أوك في جزيرة إلدي وبحلول عام 1835 قُتلوا جميعًا. تم قتل آخر هذه الطيور على يد ثلاثة رجال قاموا بالقبض عليها في سانت كيلدا ، اسكتلندا عام 1844م. وعندما اشتدت عاصفة كبيرة ، كانوا يعتقدون أن الأوك كانت ساحرة وتسبب العاصفة ، لذا قاموا بقتلها.

8. طائر الدودو Dodo :

كان طائر الدودو طائرًا لا يطير ، يسكن جزر موريشيوس ، وكان طوله مترًا تقريبًا وقد يكون وزنه يتراوح بين 10 و 18 كيلوغرامًا. الرصيد الوحيد الذي حصلنا عليه عن مظهر الدودو هو من خلال الرسوم التوضيحية والقصص المكتوبة من القرن السابع عشر ، لذا لا يزال مظهره الدقيق غير مؤكّد. ويفترض أن تلك الطيور أصبحت بلا طيران بسبب توافر المصادر الغذائية الكثيرة (البذور والجذور والفاكهة المتساقطة) والافتقار النسبي للحيوانات المفترسة. سجل البحارة الهولنديون في البداية ذِكراً لطائر الدودو في عام 1598م. و بسبب اجتياح الجنس البشري و صيد البحارة وحيواناتهم الأليفة لهم فقد انقرضت تلك الطيور. كانت آخر مشاهدة مقبولة على نطاق واسع لطائر دودو في عام 1662م.

9. الماموث الصوفي  Woolly Mammoth :

حيوان ثديي ضخم ، يعتقد أنه يرتبط ارتباطًا وثيقًا بالفيل الحديث. هاجر أسلافه من أفريقيا منذ حوالي 3.5 مليون سنة ، منتشرين عبر شمال أوراسيا وأمريكا الشمالية. كان طول هذا المخلوق أكثر من 4 أمتار ويمكن أن يزن أكثر من 6 أطنان. وكان مغطى بالفرو ويمكن أن يصل طول أنيابه المنحنية إلى 5 أمتار! اختفى الماموث الصوفي في نهاية المطاف قبل 10000 عام بسبب الصيد من قبل البشر واختفاء موطنه من خلال تغير المناخ. ويعتقد أن آخر مجموعة من حيوانات الماموث الصوفي المعزولة قد اختفت من جزيرة رانجل في المحيط المتجمد الشمالي حوالي عام 1700 قبل الميلاد.

10. القط مُسيّف الأسنان Sabre-toothed Cat :

كثيراً ما كان يطلق عليهم النمور ذات الأسنان المسننة أو الأسود المسننة ، فقد كانوا موجودين منذ 55 إلى 11700 مليون سنة. كانت القطط المسيفة من الحيوانات آكلة اللحوم و ذات أسنان نحيلة طويلة ، والتي كانت تصل في بعض الأنواع إلى 50 سم. تشبه بنية أسنانها إلى حد كبير أسنان الدب ، ويعتقد أنهم كانوا صيادين ممتازين . يمكن لهذه القطط الماكرة أن تفتح فكيها بزاوية 120 درجة – تقريبًا ضعف عرض الأسد الحديث! من المعتقد أن انقراض القطط المسيفة الأسنان قد يكون مرتبطًا بانخفاض وانقراض آكلات العشب الكبيرة التي يصطادونها. تتضمن التفسيرات الأخرى تغير المناخ والمنافسة مع البشر.